Des origines où se mêle la légende

Selon la légende, des enfants auraient joué un jour dans les prés, quand ils aperçurent dans le ruisseau un objet flottant qu’ils prirent pour un animal. Cet objet était une image de la Vierge qu’on fixa alors probablement à un arbre, ultérieurement dans un oratoire, peut-être gardé par un ermite.

Or dès 730 des moines bénédictins, venus d’Irlande et d’Écosse, établis dans le proche vallon de Murbach, auraient crée sur les terres de l’abbaye des métairies avec un oratoire desservi par les religieux, voire une chapelle. Peu à peu, dès la fin du VIIIe siècle ce lieu de culte dont l’existence est attestée par les fouilles récentes aurait attiré les fidèles et serait devenu un pèlerinage marial.


Die Gründungslegende

Der Legende nach haben Kinder auf den Wiesen am Fluss gespielt. Plötzlich sahen sie etwas im Wasser schwimmen, das sie anfangs für ein Tier hielten. Tatsächlich war es aber ein Bild der Jungfrau Maria. Dieses Bild befestigte man zuerst an einem Baum, später stellte man es in einer Kapelle aus, die vielleicht von einem Eremiten bewacht wurde.

Vermutlich trieben schon um 730 Benediktinermönche aus Irland und Schottland, die sich im Nachbartal von Murbach niedergelassen hatten, auf den Ländereien der Abtei Ackerbau. Sie legten Pachthöfe an und errichteten wahrscheinlich auch eine Kapelle. Gegen Ende des 8. Jahrhunderts zog dieses Heiligtum, dessen Existenz durch archäologische Funde aus neuerer Zeit belegt ist, immer mehr Gläubige an und entwickelte sich zu einem Marienwallfahrtsort.